Toxicología



Toxicología

Probablemente alguna vez has oído hablar sobre intoxicaciones o  la has sufrido, pues son una patología o padecimiento común, al que todos estamos expuestos.

A veces un alimento, un medicamento, una sustancia nociva para el consumo humano, la picadura de un insecto o la mordida de un animal pueden desencadenar una reacción atípica del sistema inmunológico, ante la cual se hace necesario acudir al médico.

Estas reacciones pueden manifestarse con menor o mayor intensidad dependiendo de las condiciones propias del individuo, del factor tóxico desencadenante y  de la cantidad absorbida, inoculada o consumida del mismo.

Los síntomas leves pueden ser erupciones en la piel, dolor de cabeza, vómitos, diarreas, rinorrea, conjuntivitis. Estos síntomas pueden parecer intrascendentes pero no deben ser ignorados porque la reacción adversa del organismo ante el estímulo desencadenante puede agravarse.

Una reacción leve si no es atendida adecuadamente, con prontitud, puede convertirse en shock anafiláctico capaz de generar un paro cardio respiratorio en poco tiempo.

En el caso de las picaduras de insectos o mordeduras de animales que pueden inocular su veneno a través del torrente sanguíneo de la víctima se hace necesario procurar la atención inmediata del paciente, para preservar su vida, por parte de un especialista en el área

Pero, ¿sabes a quién acudir en un caso de intoxicación? A continuación te damos algunas consideraciones importantes sobre el tema.

Toxicología

Se dice que algo es tóxico, cuando es venenoso, es decir; es una sustancia o compuesto capaz de causar trastornos en los aparatos y sistemas orgánicos de quien los ingiera por voluntad propia, por error o por inoculación.

En este sentido, la toxicología es la rama de la medicina que estudia e identifica los efectos tóxicos de diferentes sustancias en los organismos vivos, en especial los seres humanos.

A partir del conocimiento del origen de la intoxicación y la determinación de la toxicidad de la sustancia, el médico especialista estará capacitado para indicar la farmacología necesaria para detener la acción nociva de la misma en el organismo afectado.

¿Cómo saber si se está intoxicado? Labor del Toxicólogo

De acuerdo a la toxicidad de las sustancias se determinan dos tipos básicos de intoxicaciones:

Aguda: es aquella que ocurre cuando se producen síntomas inmediatamente al consumo, absorción, inhalación, contacto o inoculación del producto tóxico.

Crónica: esta ocurre cuando los síntomas se presentan en un plazo mediato, paulatino o lejano al contacto con el tóxico. Generalmente este tipo de intoxicación ocurre cuando la absorción del elemento tóxico es por dosis mínimas pero sostenidas durante un tiempo prolongado.

En todo caso, lo más importante es ser evaluado por un profesional de la medicina especializado en la materia.

El médico especializado en toxicología, cuenta con la formación y competencias necesarias para diagnosticar y tratar en el tiempo adecuado las intoxicaciones, pero además tiene los medios para evitar resultados irreversibles en el organismo producidos por el agente tóxico.

Igualmente, la labor de los Toxicólogos es preventiva desde el punto de vista de corresponderle a este profesional, el estudio de los agentes tóxicos y disponer las medidas necesarias para evitar la generación de consecuencias desfavorables para la salud.